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Le Canal du Midi sur Capestang

Posté le 22 octobre 2016 à 10h 03 dans Randonnée de Nicolas sur le Canal par

A travers ce 24e article, je reprend  le récit de ma randonnée à bicyclette le long du Canal du Midi en 2012, par mon arrivée sur Capestang, à l’heure du déjeuner, le samedi 18 août 2012. Des prises de vues complémentaire datant de 2013 et 2015 viennent compléter le volet photographique de ce récit.

Capestang signifiant en français « à la tête de l’étang », est placée au nord de l’étang du même nom, à cheval sur les départements de l’Aude et de l’Hérault.

Voici la liste des ouvrages croisés sur le parcours : le pont de Saïsse, XVIIe siècle, l’aqueduc de Saïsse 1689, la brèche de Capestang, 1766, le pont métallique de Piétat, XIXe siècle, et l’épanchoir de Pietat, 1767.

Le pont de Saïsse (le nom très certainement d’un ruisseau environnants) marque l’entrée sur le village côté ouest, en venant de Carcassonne, réputé pour avoir l’arche la plus basse du Canal du Midi. Une légende raconte d’ailleurs qu’il était suggéré à quelques convives des restaurants alentours, de monter sur certaines embarcations, une fois leur repas terminé, afin de lester ces dernières de manière à leur permettre leur passage sous l’ouvrage.

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Août 2015

Le pont nous offre un panoramique sur le chevet de la Collégiale St Étienne, de style gothique construit à la fin du XIIIe siècle à la place d’un édifice roman.

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Août 2015

Voici la Capitainerie de Capestang, magnifique bâtiment languedocien restauré aux volets aux codes couleur du Canal du Midi. Abrite aussi l’Office du Tourisme.

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Août 2015 et août 2012

Tout comme le bâtiment, la plaque été soigneusement restaurée et nous indique la position du village à environs 2/3 du trajet du Grand Bief en venant de l’Ouest.

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Août 2012

Témoin d’un événement plus ou moins insolite quand je me suis restauré (et surtout désaltéré) à « La Batelière » situé sur la rive gauche tout de suite après le pont de Saïsse, la présence de cet âne qui semblait vouloir se mêler aux convives.

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Août 2012

Datant de 1689, l’aqueduc de Saïsse s’ajoute à l’inventaire des ouvrages que Vauban a fait ajouter pour perfectionner le Canal de Riquet. Il précède ce que fut la brèche de Capestang maçonnée début 1767 sur 35 m suite à plusieurs catastrophes causées par de fortes pluies comme en 1715 ou en 1766 qui avaient fait céder les digues, entraînant des inondations torrentielles dans le village, de par son altitude inférieure à celle du canal.

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2015

Capestang est l’un des ports d’attache de la Barque de Poste.

Unique exemplaire d’une reconstitution de navire voyageur, voulue et construite par Robert Mornet, ce modèle se référant à ceux qui circulaient à partir de 1818, transportait des passagers de Toulouse à Agde et Sète (et vice-versa) sur quatre jours aux XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles. Moyen de transport plus sur et plus rapide que les routes, elle n’a apparemment jamais acheminé de courrier (sauf des documents administratifs relatifs au canal), contrairement à ce que son nom puisse le supposer et à ce qu’on peut lire ici et là. La « poste » correspondait à quatre Lieues, soit seize kilomètres.

Les voyageurs ne restaient pas dans une seule et même embarcation mais prenaient des correspondances à partir des écluses à trois bassins, pour des raisons de rapidité et d’économie d’eau, d’une part,  aux « dinées » et « couchées » respectivement, dans le sens Ouest-Est à l’écluse de Negra (1ère dînée), l’écluse de St Roch à Castelnaudary, juste après le Grand Bassin (1ère couchée), l’écluse de Béteille (2ème dînée), l’écluse de Trèbes (2ème couchée), au Cabaret de la Redorte sur le bief de Jouarre (3ème dînée), au Somail (3ème couchée), les écluses de Fonsérannes à Béziers (4ème dînée), et Agde (4ème couchée), d’autre part.

D’abord tirées par des chevaux de hallage, les embarcations ont été peu à peu motorisées, ce qui ne les rendaient pas pour autant plus rapide que le train et l’essor du chemin de fer, complété par l’amélioration de la qualité des routes a entraîné peu à peu le déclin des barques de postes dès le milieu du XIXe siècle.

Seule concession à la modernité sur la barque de Robert, l’ajout d’un moteur démontable.

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2015

Me voici en compagnie de Robert Mornet, rencontré en mars 2014 à Agde, incollable sur le Canal du Midi. Il a mis cinq ans à construire sa barque, à partir de gravures et d’archives. Il lui restait d’ailleurs quelques finitions à faire comme peindre la première classe, par exemple. De nombreux groupes, groupes scolaires et particuliers viennent lui rendre visite pour découvrir l’embarcation. Il fait l’objet de nombreuses sollicitations non seulement pour des reportages télévisés ou interviews journalistiques et radiophoniques, mais aussi par des particuliers curieux d’en savoir plus.

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mars 2014

Pour rester dans le domaines des embarcations, en voici des exemplaires de taille plus modeste et fonctionnant à l’énergie électriques à la vitesse maximale de 8 km/h, que j’ai eu l’occasion d’essayer en août 2015. Elles permettent des promenades agréables et tranquilles, et de s’échapper des tumultes de la vie moderne. Présentes tout au long du Canal du Midi.

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samedi 18 août 2012

Plus loin, en direction de Poilhes, un ouvrage en pierre et en fer datant du XIXe siècle, le pont de Piétat. Lors de mon premier passage en 2012, le canal était encore arboré à cet endroit mais la présence du chancre coloré avait déjà commencé à faire ses ravages (voir les arbres sans feuilles après le pont).

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samedi 18 août 2012

Trois ans après, voilà ce qu’il en est. Il est à noter cependant que de nouvelles pousses ont été plantées. A noter que le pont, pratiquement axé sur la Collégiale, nous offre un panoramique intéressant sur ce monument. Est ce que cela a été voulu !!!???

le-pont-de-pietat-capestang-2015

2015

L’épanchoir de Piétat fait partie des ouvrages complémentaires construits sur le Canal du Midi après de nombreuses crues dévastatrices, de manière à vidanger le plus efficacement le trop plein d’eau. Il vient compléter les épanchoirs a siphon comme celui du Fer à Mulet, en amont de Capestang, de manière à protéger le village. La nature, qui a toujours une longueur d’avance, impose des épreuves obligeant de mettre en oeuvre des améliorations constantes sur la maintenance de ce cours d’eau artificiel, et, à mon avis, avec ces histoires de réchauffement climatique et des épisodes dit « cévenols », qui ont lieu généralement en septembre (fortes pluies),ce n’est pas fini.

l-epanchoir-de-pietat-capestang-2012

2013

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2015

Je terminerai par le monument emblématique de Capestang, visible de plusieurs endroits du Canal du Midi, la Collégiale St Etienne. Édifice tout d’abord roman, devenu gothique par la suite, elle connut le même sort que la Cathédrale de Narbonne, c’est à dire qu’elle ne fut jamais terminée. Seul le chevet fut élevé et manquent la nef et le transept.

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2015

C’est tout, pour le moment !

Nicolas

L’article précédent, « Le Grand Bief jusqu’à Capestang ».

L’article suivant, « Le Grand Bief jusqu’à Colombiers ».

Retrouvez mon article illustré d’aquarelle sur la Barque de poste en cliquant sur ce lien.

Un article de la « Dépêche du Midi » sur Robert Mornet.

Un petit film de Roger Closset sur Robert Mornet sur ce lien.

Le blog de l’aquarelliste Didier Garcia.

Retrouvez mes photos de toutes les écluses du Canal du Midi sur cette carte.

Quelques adresses « coup de cœur  » (liste non exhaustive) :

Chambres d’hôtes « Le Bellifontaine », ou j’ai déjourné

Le Château des Carasses, pas tout à fait à côté du canal, mais situé sur la commune voisine de Quarante.

Bar restaurant « La Batelière », situé  sur la rive gauche, entre le pont de Saïsse et l’Office du Tourisme.

Bar restaurant « La table du Vigneron », rue Paul Bert.

Une page sur Capestang est évoquée sur le site du Canal du Midi.

Le site du Canal des deux mers à vélo

Le site Vélo-Canaux-Dodo.

13 commentaires pour  « Le Canal du Midi sur Capestang »

  1. Jo dit :

    Magnifique ton reportage… Je m’aperçois qu’un grand lien t’unit à ce canal.

    En effet, j’avais vu une émission sur ces fameuses barques, et c’est bien peut être celle de Robert Mornet que nous avions vu.
    Il faut être vraiment passionné pour reconstruire d’après des archives une barque telle quelle.

    J’espère qu’on arrivera à trouver une solution pour préserver les platanes qui le bordent, laissant ainsi, telle que l’avait voulu Napoléon, cette ombre qui le magnifie merveilleusement.

    Amicalement,

    • Nicolas Nicolas dit :

      Bonjour Jocelyne.

      En effet, un grand lien m’unie à ce Canal, depuis l’age de 16 ans.

      J’ai cependant attendu 31 ans pour longer le Canal du Midi le long de ses 240 km à bicyclette, en mode « confort », je le reconnais, pour quelqu’un de 47 ans, c’est à dire par un organisme qui me transportait mes bagages d’une étape à une autre, « Randovélo » pour ne pas le citer (http://www.randovelo.fr/).

      J’ai l’occasion d’y retourner souvent, pour peindre des aquarelles, seul ou en groupe (j’ai participé à un stage organisé par Elisabeth Penou en mai 2013).

      Depuis, je me suis fixé pour objectif de le longer à pied avec un ami, mais pas forcément dans l’ordre. En sept marches, nous avons déjà parcouru le trajet du Somail au Phare des Onglous (via le Canal de Jonction de la Robine jusqu’à Sallèles d’Aude et l’excellente maison d’hôtes « Les Volets Bleus » (http://www.les-volets-bleus.com/) tenu par des anglo-écossais.

      Nous y retournerons pas plus tard que le weeK-end de la Toussaint 2016, du côté d’Argeliers, pour poursuivre ntre marche à pied.

      Amicalement.

  2. Alain MARC dit :

    Bravo Nicolas, un article très intéressant comme d’habitude !Suis particulièrement speedé, mais je ne t’oublie pas !
    Amitiés,

    • Nicolas dit :

      Bonjour Alain. Merci pour ton commentaire. Je m’apprête à retourner sur le Canal du Midi le week-end de la Toussaint, sur Argeliers plus précisément. Beaux sujets d’aquarelles d’automne en particulier.

  3. Gilbert dit :

    Bonjour et bravo !

    Capestang (Hérault) ou Lou Cap (le Cap, en languedocien, c’est la tête) et Lou cap de l’Estang, c’était, jadis, la tête de l’étang de Coursan (Aude) : http://www.capestang.fr/fr/tourisme/letang

    Et pour vous amuser après ce beau périple à vélo, j’ajoute : https://www.youtube.com/watch?v=ViC1joDmEss;

    Montez le son, ce groupe de jeunes est de Capestang …(mes parents aussi.)

    A+, Gilbert SOULET (11-1939) aujourd’hui à Pertuis 84120

    • Nicolas Nicolas dit :

      Merci Gilbert, pour ces liens.

      Je vois que même si vous habitez la région voisine, vous restez attaché à cet endroit du Languedoc, ou plutôt je devrais dire de l’Occitanie, bien que sur le plan linguistique et historique, vous aussi vous vivez en Occitanie.

      Cordialement.

      Nicolas.

  4. Bonjour Nicolas,
    Joli voyage !! Je ne connais pas le Canal du Midi, mais par tes photos et aquarelles (je suis allé voir tes articles connexes) cela me donne envie d’y aller faire un tour et pourquoi pas d’y organiser un p’tit stage carnets de voyage !! Je pense que ça intéressera pas mal de mes habitué(e)s !!
    Je suis en train de finaliser mes prochains stages 2017, les infos tout bientôt !
    Mes amitiés
    Christian

    • Nicolas Nicolas dit :

      Bonjour Christian.

      Pourquoi pas un p’tit stage carnet de voyage !!!??? Je serais partant. Si tu souhaites faire des repérages, je pourrais t’aider, et même envisager un petit week-end prolongé ou nous nous donnerions rendez-vous à Toulouse afin que je puisses te montrer les sites intéressants le long des 240 km de ce cours d’eau.

      Amicalement.

      Nicolas.

  5. Julien dit :

    Bonjour.

    En cette période de l’année ou les frimas reviennent et la température a tendance à baisser, lire votre article non seulement me réchauffe le cœur, mais me fait revivre des souvenirs d’été agréables.

    Bonne journée.

  6. Joao dit :

    Félicitations pour avoir rencontré une des « références » du Canal du Midi, j’ai nommé Robert Mornet, qui doit être un « puits de science ». Je n’ai pas eu la chance de le croiser, peut être un jour !!!???

  7. Patricia dit :

    Vous avez sans doute raison, sur Robert Mornet, que je n’ai pas eu encore la chance de rencontrer. Merci aussi de nous faire rêver avec vos magniqiques photos.

 

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