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Le Grand Bief jusqu’au Somail

Posté le 15 juin 2014 à 21h 31 dans Randonnée de Nicolas sur le Canal par

Voici  le 15ème article sur le récit de ma promenade à vélo sur 7 jours le long des 240 km du Canal du Midi couvrant le trajet entre l’écluse d’Argens, là où commencent les 54 km du Grand Bief (le 55ème du canal), et le sympathique hameau du Somail, au moment de ma pause déjeuner.

Voici les ouvrages rencontrés sur le trajet : le pont de Roubia (17ème siècle), l’épanchoir et l’aqueduc de Roubia (1690), le Pont de Paraza (17ème siècle), la « pièce maitresse » du parcours, le pont-canal du Répudre (1680), l’aqueduc de Saint Paul (1690), le pont de Ventenac (17ème siècle), l’aqueduc de Ventenac, 1689), le très astucieux, et utile en cas de crues, épanchoir à siphon de Ventenac (1778), le pont de Saint Nazaire d’Aude (ou pont Saint Rome) (1838), l’aqueduc de Delfieu (1690), la Cale de Foncaude (1801), le Pont de Saint Marcel (1771) et le port du Somail (17ème siècle).

Au départ de l’écluse, il n’y a plus d’arbres, et j’ose espérer que cela sera provisoire, mais je retrouve rapidement un chemin de halage ombragé, direction Roubia …

Le Grand Bief au départ de l'écluse d'Argens

 Vendredi 17 août 2012

… charmant village que je n’hésite pas à aller découvrir et qui s’annonce par ce magnifique pont et une demeure de maître en pierres de taille au bord de l’eau. J’y découvre aussi une « architecture » navale toute en bois pour le moins très originale et croise deux kayakistes qui, très certainement, et cela je le juge à leur équipement, ont choisi de remonter le Canal du Midi sur toute sa longueur, autrement dit, sont sans doute partis du phare des Onglous pour se rendre aux Pont-Jumeaux. Je les aurais très certainement questionnés si je les avais rencontrés à l’écluse. Une pensée me viens de nouveau pour l’un de mes amis, Eric, que j’ai déjà évoqué dans un article précédent, qui a navigué sur la Loire de Tours à Nantes par ce moyen de transport … en guise d’entrainement pour descendre une rivière en Alaska sur 500 km, d’une part, et de Timothée, un ado kayakiste qui raconte son trajet en 2012 sur son blog, d’autre part.

Le Grand bief à l'arrivée sur Roubia

Vendredi 17 août 2012

Je suis retourné photographier ce pont de manière plus précise lors des nombreux séjours « post ballade à vélo » que j’effectue régulièrement depuis 2012. Je remarque des pêcheurs sexagénaires ou plus qui transmettent leur passion à leurs petits-fils, constatant que cette activité reste essentiellement masculine. Promis juré, si je rencontre une pêcheuse, je ne manquerai pas d’aller à sa rencontre et essayer de comprendre pourquoi elle reste encore réservé aux hommes.
Le Grand Bief sur Roubia

Dimanche 4 mai 2014

Après une pause dans ce magnifique village aux architectures intéressantes (comme la mairie), voire remarquables (comme cette demeure somptueuse de pierres et de brique près du Canal), je me dirige vers Paraza.

Demeure bourgeoise sur la rive gauche du Canal du Midi à Roubia

 Dimanche 4 mai 2014

J’aperçois au loin le château de Paraza, 17ème siècle, dans lequel Riquet a séjourné pendant les travaux du canal, perché sur un promontoire et au pied de plusieurs terrasses arborées, qui, elle même, prolongent le haut bourg, qui offre une vue panoramique sur le massif des Pyrénées, et en particulier, sur le Mont Canigou. Un pont du 17ème siècle enjambe le Canal du Midi. Je croiserai deux jeunes filles qui, comme moi, feront même trajet et le prolongeront jusqu’à Sète. Une femme, que j’ai cru d’abord être leur mère ou leur tante, les abordera pour les accompagner un bout de chemin.

Peu avant l’arrivée sur le village, et jusqu’à la sortie à l’Est de celui-ci, le chemin de halage fait place à la route, certes peu fréquentée, mais petit désagrément, selon moi.

Le Grand Bief sur Paraza

Vendredi 17 août 2012

panoramique du Grand Bief sur Paraza

Dimanche 4 mai 2014

Direction maintenant un des ouvrages les plus emblématiques d’autant plus qu’il a commencé par être unique sur le ruban d’eau, le pont-canal du Répudre, qui était une attraction locale dans la mesure ou personne n’avait vue encore des bateaux passer sur un pont.

Seul ouvrage de ce type du temps de Riquet, datant de 1680, avec une chaussée de part et d’autre en callades, conçu sur le modèle d’ouvrages situés sur les canaux italiens que l’ingénieur Andréossy avait étudié. Le chantier, long de 3 ans, a mobilisé près de 400 ouvriers, sous la direction d’Emmanuel de l’Estang. La longueur, dans le temps de la construction et l’investissement humain demandé a sans doute découragé Riquet d’entreprendre de semblables aqueducs aux croisement du Canal Royal de Languedoc et des autre rivières (pour une question de coûts aussi très certainement), préférant les chaussées malheureusement souvent endommagées par des crues. Vauban améliorera l’œuvre de Riquet en y ajoutant les autres aqueducs nécessaires pour rendre le plus indépendant possible le cours d’eau artificiel des caprices des rivières et autre fleuves. « Cerise sur le gâteau », une inscription fut accolée au pont dès 1837.

A proximité, un déversoir et le petit aqueduc de St Paul, datant de 1690 sans oublier une borne indiquant le niveau des crues du 18 septembre 1843 et du 12 septembre 1875.

La rivière délimite les communes de Paraza et de Ventenac-Minervois.

Le pont-canal du Répudre

Vendredi 17 août 2012 et mercredi 27 août 2013

Il est à noter que le Canal peut se parcourir sur les deux rives entre Paraza et Ventenac Minervois bien que je déconseille la rive gauche aux vélo tractant des remorques (qu’il faudra détacher, surtout si ces dernières transportent des enfants en bas âge.

Méandres passés, arrivée majestueuse sur Ventenac-Minervois et son pont du 17ème siècle.

L’imposant bâtiment au style éclectique aux airs d’édifice religieux néo-moyenâgeux, La Cave du Château datant de la fin du 19ème siècle, fait face à la Halte de Plaisance « Alexandre Pech ». Il se caractérise par son activité vinicole : vente de bouteilles de vins rouges et rosés essentiellement de la production locale. Comme tout point de vente vinicole qui se respecte, l’achat de bouteilles s’accompagne de nombreuses dégustations.

Arrivée du Grand Bief sur Ventenac Minervois

Vendredi 17 août 2012

Ci dessous, quelques vues panoramiques de ce village perché, lui aussi sur un promontoire. Quelques belles propriétés aussi dans les rues de celui-ci.

Panoramiques sur Ventenac-Minervois

Vendredi 17 août 2012 et jeudi 28 août 2013

Le pont fait aussi parfois office de plongeoir pour des ados qui n’hésitent pas à se jeter à l’eau, au sens propre comme au figuré, bien que la baignade soit interdite.

Le pont de Ventenac-Minervois

Vendredi 17 août 2012

Il est à noter que le Canal du Midi peut également se longer sur ses deux rives, à vélo et à pied,  à partir de Ventenac , et jusqu’au Somail. je découvre ainsi le pont Saint Rome, (ou pont de Saint Nazaire, ci dessous photo en haut à gauche et en bas), élégant ouvrage en pierre calcaire, datant de 1838,  faisant penser bien volontiers  à un ouvrage conçu un siècle plus tôt. J’y découvre malheureusement un tag (toujours présent lors de mes nouveaux passages en 2013 et 2014), qui ne lui apporte, selon moi, aucune plus value. Je partage ce qu’à écrit mon ami Jean-François sur ce blog à ce sujet et je vous inviterai à lire son article, par la transmission d’un lien, à la fin de cet article.

Sur la photo en haut à droite, la Cale de Foncaude surmontée d’un élégant ponceau, permet de recevoir les eaux qui s’étalent sur les terres environnantes et qui ne peuvent progresser, par ce que barrées par le Canal, qui les reçois donc.

Le Pont Saint Rome et la Cale de Foncaude

Vendredi 17 août 2012 et jeudi 28 août 2013

Le pont de Saint Marcel, ou le Pont Neuf du Somail (photo du bas), date de 1771 et se caractérise par une succession de 3 matériaux : la pierre calcaire, le basalte et le grès. Tout comme le pont Saint Rome, et contrairement au Pont Vieux du hameau, de larges voutes donnent à l’ouvrage son aspect majestueux. Il marque d’ailleurs l’entrée occidentale du hameau.

Arrivée sur le Somail

Vendredi 17 août 2012

Je découvre pour la première fois ce magnifique hameau, à cheval sur 3 communes (Ginestas, Saint Nazaire d’Aude et Sallèles d’Aude), et 2 pays (le Minervois et le narbonnais), autrefois la 3ème dînée de la barque de poste en provenance de Toulouse.

Ci dessous en haut à gauche, le Pont Vieux, la chapelle et l’auberge à l’opposé, qui marque la limite entre les communes de Ginestas et St Nazaire d’Aude. En haut à droite, le bâtiment de l’office du Tourisme promis à une restauration certaine.

Enfin, sur la photo du bas, les « canards du midi » accompagnés de cygnes, très présents sur les 240 km du trajet.

Le hameau du Somail

Vendredi 17 août 2012

C’est par une pause déjeuner sur la terrasse du restaurant « Le comptoir nature » sur la rive droite au pied du pont, côté Carcassonne, que j’achève ce 15ème récit « En Minervois jusqu’au Somail ».

Je vous invite également à découvrir sur ce blog le récit du témoignage d’André, qui a vécu à l’écluse de Vic pendant 18 ans et qui nous renseigne sur la vie de ceux qui travaillaient sur le Canal du Midi : « Communication entre éclusiers« .

 

C’est tout, … pour le moment !!!

 

Nicolas.

 

Pour lire ou relire l’article précédent, « En Minervois jusqu’au Grand Bief », c’est sur ce lien.

L’article suivant, « Le Grand Bief jusqu’au Canal de Jonction de la Robine ».

L’article de mon ami Jean-François traitant des « Décorations intempestives sur le Canal du Midi« .

Retrouvez mes photos de toutes les écluses du Canal du Midi sur cette carte.

 

Le récit de la descente de Timothée en kayak sur le Canal du Midi, c’est ici.

Le reportage télévisé sur la descente de la Loire en Kayak de mon ami Eric, c’est .

 

Ces endroits sont également évoqués sur les pages du site du Canal du Midi dans le cadre duquel se situe ce blog :

 

Autres pages évoquant ces lieux :

Le Pont-canal du Répudre.

Le Somail et l’aqueduc de la Cesse.

 

Hébergement sur le parcours (liste non exhaustive) :

Le château de Paraza.

Le château de Ventenac-Minervois.

La Cave du château de Ventenac-Minervois.

Le domaine de Creva Tinas, prononcez « crébo tinos », oenotourisme, gites et chambres d’hôtes.

 

Hébergements au Somail (liste non exhaustive) :

Chambres d’hôtes « Le Neptune ».

Chambres d’hôtes « La Maison des escaliers« .

Chambres d’hôtes « Chez Pierrette« .

Le domaine du « Bosquet du Somail« .

 

Nombreux restaurants au Somail, dont l' »ô à la bouche », L’auberge du Somail, et mon coup de cœur, « Le comptoir nature« .

 

Autres sites :

Le site du Canal des deux mers à vélo.

Le site Vélo-Canaux-Dodo.

 

 

Commentaires fermés

26 commentaires pour  « Le Grand Bief jusqu’au Somail »

  1. Lydie dit :

    Très belles photos de ces magnifiques endroits.

    L’été approchant, votre article nous donne envie de nous y rendre et c’est une introduction aux vacances.

    Ahh, les vacances,… l’opulence, l’insouciance, le tout agrémenté d’un petit verre de rosé, acheté, par exemple, dans cet imposant et original bâtiment situé dans la commune que je viens de citer.

    • Nicolas Nicolas dit :

      Très belle formule (« les vacances, l’opulence, l’insouciance ») que je reprend volontiers à mon compte, même si, parfois, on a la « gueule de bois » à la rentrée, ou que l’on est « fauché comme les blés », comme, par exemple, les blés du Lauragais, qui le sont chaque années au 14 juillet.

      Mais, que des souvenirs !!!

  2. Nathalie dit :

    De toutes vos photos présentées sur cet article, je trouve le pont de Roubia très bien rendu.

    Les villages traversés sur ce secteur sont particulièrement magnifiques, et en particulier, Ventenac Minervois. Une très belle destination de vacances.

    Au plaisir de lire de nouveaux reportages.

  3. Marcel dit :

    Au plaisir, moi aussi, de vous retrouver sur ce blog sur lequel je n’étais par retourné depuis un moment.

    Effectivement, avant les grandes vacances, vous nous plongez dans l’ambiance. De plus, vos photos sont toujours aussi sympathiques.

    A bientôt pour lire la suite.

  4. Joao dit :

    Un endroit magnifique que ce hameau du Somail. Les autres villages comme Roubia, Paraza et surtout Ventenac Minervois qui semble avoir mieux mis en valeur ses abords du canal sont très beaux aussi.

    • Nicolas Nicolas dit :

      C’est vrai, comme diraient les jeunes, j’ai particulièrement « kiffé » sur Ventenac-Minervois, et j’y suis retourné deux fois depuis, en montant au village et j’ai beaucoup aimé une demeure bourgeoise précédée de sa grille en fer forgé qui offre une vue plein Sud.

      J’ai également acheté du vin dans à la Cave du Château dont la bâtisse, avec ses murs épais, offre au visiteur une température agréable, autrement dit, de très bonnes conditions pour les dégustations.

  5. Danièle dit :

    Merci pour ces jolis souvenirs de voyage. Je regrette de ne pas avoir 30 ans de moins pour pouvoir effectuer ces belles balades à vélo.

    Profitez bien de tous ces beaux paysages et de cette nature un peu préservée et pas encore trop touristique.

    Amitiés.

    • Nicolas Nicolas dit :

      Rien ne semble impossible et randonner le long du Canal du Midi est d’un niveau « facile ». Ne vous « mettez pas de barrières ».

      « Ce n’est pas par ce que cela semble difficile que l’on ne fait pas les chose, c’est par ce que l’on n’ose pas les faire qu’elles sont difficiles ».

  6. Françoise dit :

    Cela a été un vrai plaisir de lire votre dernière publication.

  7. Mon Ami Nicolas, tu fais vraiment honneur au Canal du Midi, et en même temps, tu me fais plaisir, moi qui oeuvre pour lui depuis un peu plus de dix ans !
    Je te remercie, toi et les autres… Robert, qui a construit sa barque de poste, et André, qui nous raconte de belles histoires du passé comme on les aime…
    Je souhaiterai simplement que tes fans aillent aussi féliciter encore et encore Ce cher Robert et ce cher André… Pour moi perso, Jean-François, pas grave si on m’oublie un peu car l’essentiel, c’est le Canal du Midi ! 😉 🙂

    • Nicolas Nicolas dit :

      Je n’oublie pas Robert, que j’ai eu le plaisir de rencontrer en ta compagnie, ni André, que j’espère rencontrer dans la mesure ou il n’habite pas très loin de chez moi.

      Quand j’en aurai terminé avec le récit de ma randonnée à bicyclette, j’orienterai mes articles plus vers la peinture, le pastel gras et sec, le dessin et l’aquarelle sur le thème du Canal du Midi.

      Et puis, je n’ai pas encore parcouru trajet Narbonne Port-la-Nouvelle, ni les rigoles.

      Autre(s) objectif(s), le Canal du Midi à pied, par « petits morceaux » et dans le désordre : « sections » déjà parcourues, le bassin de rétention des Ponts-Jumeaux, de l’Embouchure à l’écluse Bayard aller-retour rive droite/rive gauche (temps gris, malheureusement, donc à refaire), de l’écluse Bayard au pont des Demoiselles (rive gauche), du Pont Neuf à l’écluse St Roch aller-retour, à Castelnaudary (rive droite), aller-retour Trèbes-pont de la Rode (rive droite), aller-retour Ventenac-Minervois-Paraza (rive gauche-rive droite), aller-retour le Somail-aqueduc de la Cesse (rive droite-rive gauche), de nouveau, le trajet du Somail à l’Embranchement du Canal de Jonction de la Robine (rive droite aller-retour), et, enfin, le plus récent, un aller simple Port-Cassafières-Agde dans omettre de longer le bras qui mène à la mer.

  8. Joao dit :

    J’ai découvert sur le site suivant http://www.barquedeposte.org/ une curiosité, autrement dit, un homme très courageux qui a construit une barque de poste sur le modèle de celles d’autrefois.

    J’ai découvert aussi sur ce blog un article qui lui est consacré. J’aurais aimé y mettre un commentaire mais ils sont malheureusement fermés, aussi je reviens vers les commentaires sur le dernier article écrit sur ce blog en espérant être renseigné sur les endroits du Canal du Midi ou l’on peut rencontrer cette embarcation. Sauf erreur de ma part, je ne l’ai pas encore vue sur les photos accompagnant les récits de Nicolas.

    • Nicolas Nicolas dit :

      Cette barque de poste, navigue le long du Canal sur toute sa longueur au grès des désirs de son propriétaire et selon ses objectifs pédagogiques (rencontre avec des groupes scolaires ou avec tout autres personnes désireuses d’en connaître plus sur cette embarcation et ce qu’elle représentait).

      Ceci dit, le trajet le plus souvent emprunté est celui entre Capestang et Agde. Elle est d’ailleurs soit amarrée à Capestang, près du Pont de Fer, ou à Agde, au port juste avant l’écluse Ronde.

      La barque de poste ne « séjourne » pas seulement sur le Canal du Midi. Elle peut être visible lors d’évènements relatifs aux embarcations qui étaient l’outil de travail des marins d’eau douce qui transportaient des marchandises sur les fleuves, rivières ou canaux (gabarres etc…). J’ai cru comprendre qu’elle irait « faire un tour » aussi sur … le canal de Panama.

      • André dit :

        C’est peu dire ce que je soulignais sur Nicolas que j’avais appelé « notre baroudeur » et aussi globe-trotteur. Je me demande comment il fait pour avaler tout ça alors que les journées n’ont que vingt-quatre heures seulement !!! ???

        Voilà que bientôt il va marcher sur les plates-bandes de mes ancètres, c’est-à-dire sur celles des rigoles en plein Lauragais, celles de la Plaine que j’ai longé plusieurs fois alors que celles de la Montagne doivent être plus  » coton  » vers le début, au-dessus d’Arfons, que je n’ai atteins qu’en voiture il y a déjà quelques années, et, à vélo, plus bas, vers Durfort.

        Enfin,je peux m’attendre à ce que nous nous rencontrions, mais gentiment, sans les vélos ni les pataugas car je ne pourrai pas vous suivre, Nicolas!!!

        Ceci étant dit,j’espère que vous trouvez le temps, entre « mitrailler » des photos ou peindre, de savourer les sites visités. Pour ma part, bien que je connaisse assez bien la partie de Toulouse à Castelnaudary, je ne suis jamais assez rassasié de vos découvertes ni de celles de Jean-François, bien au contraire, vous en doutez !!!!

        • Nicolas Nicolas dit :

          Bonjour André.

          Dès mon retour de l’Ile Maurice, fin août (je logerai chez l’habitant et j’espère bien faire connaître le Canal du Midi à mes amis mauriciens quand ils viendront en France), je compte séjourner dans une maison d’hôtes, à Sallèles d’Aude, tenue par des anglais et qui prêtent des vélos :

          http://www.booking.com/hotel/fr/les-volets-bleus-salleles-d-aude.fr.html

          Au programme, s’il fait beau :

          Une « boucle » Sallèles d’Aude / Le Somail / le pont St Rome / retour sur Le Somail par la rive gauche / La porte Minervoise / la rigole d’alimentation de Mirrepeisset avec la chaussée de la Roupille et retour vers la Porte Minervoise et l’embranchement du Canal de Jonction de la Robine (j’y ai rencontré il y a deux ans le comédien Jean-Michel Dhermay et la comédienne quebecoise Marjolaine Lemieux).

          Si j’ai le temps, je ferai un aller retour jusqu’à Argeliers et le pont au pied duquel se trouve le restaurant « Le chat qui pêche ».

    • Bonjour,
      Les commentaires ne sont pas fermés, en principe… il est prévu qu’ils soient automatiquement fermés au bout de deux ans, mais le blog n’a pas encore deux ans d’âge. Il se peut qu’il y ait accidentellement un problème, ou que ponctuellement, la décision ait été prise de fermer l’article, mais bien sur, aujourd’hui encore, vous pouvez écrire sur les articles consacrés à la barque de poste. 😉

  9. Andony dit :

    Cher Nicolas,
    Merci de nous faire rêver avec tes articles toujours très intéressants et les très belles photos.
    On apprend toujours de nouvelles choses avec toi et je souhaite qu’il y ait de plus en plus de gens qui s’intéressent au Canal du midi.
    Merci encore,
    Mike

    • Nicolas Nicolas dit :

      J’ai plein de chose à te faire découvrir sur le Canal du Midi, notamment pour aller prendre des photos d’ouvrage que peu de gens vont prendre, ne serait ce que par ce que c’est difficile de s’en éloigner pour trouver le bon cadrage. Cela ne se fait pas sans certaines égratignures, comme ma chute spectaculaire quand je suis descendu prendre l’épanchoir des Patiasses.

  10. Sophie dit :

    Très bonne idée vos panoramiques. Ventenac est, selon moi, l’un des plus beaux villages sur le canal.

  11. Julien dit :

    Une série de sites et ouvrages magnifiques !!! Merci de nous faire partager tout cela.

  12. Sapho dit :

    Un très bel ouvrage, que ce pont-canal !!! Et puis, Le Somail, je ne me lasse jamais d’y retourner.

  13. Pauline dit :

    Quelques sites intéressants comme les villages que vous citez sur ce parcours, Ventenac-Minervois en particulier, mais aussi de magnifiques ouvrages, comme le pont Saint Rome qui semble flotter sur les vignes quand on s’éloigne du Canal du Midi.

  14. Séraphin dit :

    Je partage entièrement ce qu’ont exprimé les internautes suite à cet article qui m’a complètement séduit.

    Vivement le retour de la belle saison, en 2016, pour que je puisse aller moi même marcher le long des rives.

    Ceci-dit, en hiver et par temps neigeux, cela peut être aussi très intéressant mais il faut s’armer, à mon avis, de courage.

 

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