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Les écluses de Fonsérannes, juillet 2017

Posté le 2 octobre 2017 à 10h 00 dans Arrêt sur Images et Randonnée de Nicolas sur le Canal par

Voici le 27e article du récit de ma randonnée à bicyclette le long des 240 km du Canal du Midi. Cependant, en raison de la réhabilitation du site, terminé en juillet 2017, mes photos prises en 2012 lors de mon premier passage n’ont plus raison d’être présentées.. Vous verrez donc des images des nouvelles installations suite à mon déplacement le premier week-end-de juillet 2017. Très belle entrée en matière pour le début de la belle saison.

Pour commencer, voici sur le cheminement entre le parking (payant), mis en service le 1er juillet 2017, et l’amont des bassins, plusieurs panneaux retraçant l’historique. En aval, un relief des deux tracés du Canal du Midi, l’originel, emprunté jusqu’en 1857, qui se jetait dans l’Orb pour reprendre au niveau du Pont Rouge, puis le tracé neuf, plus sécurisant par ce que protégé des crues, par le Pont-Canal au dessus du fleuve.

Dimanche 2 juillet 2017

Ci-dessous, un ensemble tout nouvellement restauré avant la réouverture du site le 1er juillet 2017. L’office du Tourisme et une boutique de souvenirs toute neuve. De nouveaux arbres ont été plantés et assurent la liaison entre le parking et les bassins. C’est ici le point de départ de bateaux de croisières en eau douce dans les deux directions. Les touristes ont aussi la possibilité de louer des petit bateaux électriques qui permettent une promenade en amont et jusqu’au Tunnel du Malpas. Il est en effet interdit de franchir le tunnel tout comme il est interdit de franchir une écluse avec ces embarcations sans permis.

Dimanche 2 juillet 2017

Tout comme les abords du site, qui ont été repensés, un nouveau restaurant panoramique a été implanté et offre une vue imprenable sur Béziers et la Cathédrale Saint Cézaire. Il est incontestable que l’offre de restauration a augmenté en gamme, par rapport à ce qui existait avant, et qui s’accompagne, bien évidemment par une augmentation des prix. Il reste cependant possible de pouvoir toujours pique-niquer aux abords des bassins. L’architecture sur la photo ci-dessous, nous rappelle qu’il existait ici une chapelle, tout simplement par ce que le site était la halte de midi du quatrième jour des barques de poste depuis Toulouse : « La Dînée ». En fait, ces embarcations ne franchissaient pas les bassins, pour économiser simplement de l’eau. Avant 1857, les passagers,en fait, prenaient une correspondance … en diligences qui les déposaient près d’un kilomètre plus loin, au Port et aux écluses de Notre Dame afin de ré-embarquer sur d’autres barques de postes. Ce système fonctionnait dans les deux sens, tant pour ceux qui se dirigeaient ou venaient de Sète.

Dimanche 2 juillet 2017

Le bâtiment du restaurant est un ajout, suite aux travaux de restauration du site (à l’initiative de Béziers Métropole), alors que la boutique occupe l’emplacement de ce qui était originellement la chapelle. Au premier étage, une scénovision, en fait, une projection qui retrace l’historique et l’évolution du Canal du Midi.

Dimanche 2 juillet 2017

Dimanche 2 juillet 2017

Sur la photo du haut, ci-dessous, à gauche, l’accès aux bassins, à droite, l’accès à la pente d’eau … qui n’a pratiquement jamais servie. À Fonsérannes, cette réalisation, terminée en 1984, n’était absolument pas justifiée dans la mesure ou le trafic des marchandises déclinait fortement déjà à l’époque. Encore une réalisation coûteuse. Il va de soi que les plaisanciers préfèrent de loin emprunter les bassins avec tout le charme que cela comporte, plutôt que de suspendre leurs embarcation à un tel appareil, qui a son tour, décline, par ce que pas entretenu (photo du bas ci-dessous). Deux possibilités d’avenir s’offrent à cet énorme engin. Soit, il est restauré, pour expliquer aux générations futures les erreurs de leur aînés, soit un ferrailleur se chargera de le dépecer quand il sera en trop mauvais état.

Dimanche 2 juillet 2017

Cet escalier de bassins est appelé « Les neuf écluse de Fonsérannes ». En fait, le site incluait, avant 1857, huit bassins, et le bief retenu par l’écluse bassin unique de Notre Dame, par lesquelles le Canal du Midi se jetait dans l’Orb avant de reprendre son tracé un peu plus loin, au pont Rouge. Fonséranne est le 55e ouvrage à franchir en venant de l’Ouest (en données 2017) et nous nous trouvons à 206 km 514 de la Garonne à Toulouse. Le dénivelé, jusqu’au niveau du bief du tracé originel, est de 25 m.

Dimanche 2 juillet 2017

Jusqu’à la restauration du site, en 2017, il était possible pour les touriste de franchir ce petit pont en pierres et en briques, situé entre le quatrième et cinquième bassin (en partant du haut), tout comme il était possible d’accéder aux quais, qui ne sont réservés maintenant qu’aux navigants et au personnel VNF.

Dimanche 2 juillet 2017

Dimanche 2 juillet 2017

Dimanche 2 juillet 2017

A partir de 1857, un nouveau tracé permettait, à partir du septième bassin, d’emprunter la voie d’eau qui franchit plus loin le Pont-canal de l’Orb et d’éviter aux embarcations de se confronter aux crues et ensablements du fleuve côtier. Sur la photo panoramique, en haut, ci-dessous, à droite, l’arrivée de l’escalier d’écluses, au fond, le départ du tracé neuf (le bief de l’Orb), a gauche, le bassin et le bief désaffectés de l’ancien tracé qui menait au port et à l’écluse Notre Dame. Il paraîtrait qu’une remise en service du bief et de l’ouvrage est envisagée. Affaire à suivre. Sur la photo ci-dessous en bas, le pont qui permet aux cyclistes et aux piétons d’accéder a la rive gauche du bief de l’Orb. A noter la présence de portes éclusières au départ du bief de l’Orb de manière à permettre d’isoler ce septième bassin, ci nécessaire.

Dimanche 2 juillet 2017

Les photos ci-dessous, prises à partir du septième bassin, permettent de nous rendre compte de la l’importance de l’ouvrage. Il est clair que Riquet a concrétisé son désir de rendre hommage à sa ville natale en permettant à son canal d’y arriver par l’intermédiaire d’une infrastructure majestueuse.

Dimanche 2 juillet 2017

En longeant le bief Notre-Dame sur la rive droite, et en s’éloignant un peu, on peut se faire une idée encore plus précise de la beauté de l’ouvrage. A noter sur les deux photos ci-dessous en haut les réaménagements récents (chemin bitumé, arbres plantés).

Dimanche 2 juillet 2017

La nouvelle passerelle permet de renforcer la communication entre les deux rives sur le site et le pont de la Pente d’eau nous offre une vue  sur Béziers et sa cathédrale. Et c’est sur ce panoramique que j’achève mon récit.

Dimanche 2 juillet 2017

C’est tout, pour le moment !

Nicolas.

L’article précédent : « Le Grand Bief jusqu’à Béziers ».

L’article suivant : « Le Canal du Midi sur Béziers (tracé originel) » est à paraitre.

Les écluses de Fonsérannes sont visible sur le site du Canal du Midi sur ce lien, avec quelques unes de mes aquarelles.

 

12 commentaires pour  « Les écluses de Fonsérannes, juillet 2017 »

  1. Sylvie dit :

    Je m’y suis rendu, moi même, curieuse de découvrir le site restauré. J’ai beaucoup aimé.

    Merci de nous faire partager vos impression sur le site le plus visité du Canal du Midi.

  2. Alain MARC dit :

    Oui, très impressionnant et intéressant !

  3. Jocelyne R dit :

    Il est chouette ton reportage… beaucoup de détails sur des lieux magnifiquement restaurés. Aujourd’hui je pars vers un autre canal, celui de la Savières… Tu devrais faire un livre sur ce canal, moitié photos, moitiés aquarelles ! Belle journée Nicolas.

  4. Joao dit :

    Il y a longtemps que je ne suis pas revenu sur ce blog (tout comme celui des « croqueurs de nature »).

    Merci de continuer à nous faire rêver à travers vos publications, et vos photos.

    Il faudra, à mon tour, que je retourne sur le site de Fonséranne. Le restaurant avec vue panoramique a l’air sympa, mais le coût d’un repas doit être aussi plus élevé par rapport à l’offre de restauration d’avant.

    Bien cordialement.

  5. Fabrice dit :

    Vous contribuez, à travers cette publication, à la promotion de notre belle région.

  6. Fernando dit :

    Un endroit très attractif, pas très loin de l’Espagne. Bravo pour ce génie français qu’était Riquet.

 

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