Béziers - Le Port neuf

Croix de Toulouse
 
L'écluse de Béziers prise au télé-objectif depuis l'écluse d'Orb

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Le Pont-canal sur l'Orb vu de la rive gauche

Carte de Nolin : Diocèse de Saint-Pons. Olonzac, Argens.

Carte de Nolin : Diocèse de Narbonne. Narbonne, Capestang, Béziers.

Carte de Nolin : Diocèse d'Agde. L'Hérault, Agde et l'étang de Thau.

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L'Histoire du Port-Neuf

Carte postale ancienne légendée : Béziers - Canal du Midi. Le Port Neuf. La vue est prise depuis la rive droite 
au niveau de l'écluse de Béziers, on aperçoit quelques péniches et la totalité du port avec de l'autre côté, l'écluse 
d'Orb. À droite, quelques pavillions à proximité des quais. Aujourd'hui, ce sont des immeubles collectifs.

Vue du port en diagonale depuis l'écluse de Béziers

Jusqu'en 1858, le Canal du Midi devait obligatoirement franchir l'Orb. Il s'agit d'un fleuve côtier capricieux, parfois trop violent et parfois trop faible.

Après l'écluse Notre Dame, en aval de l'ancien port éponyme, le canal accédait donc à l'Orb.

Un système de chenal, régulé par des épanchoirs det des portes de garde. Les portes de garde sont des écluses spécifiques destinées à réguler le cours d'eau, soit pour alimenter le canal, soit pour le protéger des crues). Au niveau du Pont Rouge, le canal reprenait son propres cours.

C'est pour éviter toutes ces contraintes souvent difficiles à assumer que le Canal du Midi a été détourné de son cours initial au niveau du septième bassin de l'escalier d'eau de Fonsérannes. L'activité du Port Notre-Dame, court-circuité par le nouveau parcours, s'est poursuivie jusqu'au début du XXème siècle.

Le nouveau port, beaucoup plus grand, que l'on a tout simplement appelé le Port Neuf a été mis en service en 1858. Le bassin est entouré vers l'amont par l'écluse d'Orb et vers l'aval par l'écluse de Béziers, et le Pont Canal n'est pas très loin. Je vous livre quelques vues actuelles.

Images actuelles

Une vue d'ensemble du port neuf à Béziers, prise de vue depuis l'écluse d'Orb en regardant vers l'aval. Quelques 
péniches amarrées et les quais déserts. À droite, une belle rangée de platanes. Tout au fond, l'écluse de Béziers que 
l'on aperçoit à peine.

Une vue d'ensemble du Port Neuf vu depuis l'écluse Orb

Face au soleil qui est bas sur l'horizon, vue de la rive droite du port neuf à Béziers. Ambiance crépusculaire, le 
soleil se reflète dans le miroir du port.

Rive droite du Port Neuf au soleil couchant

Péniche verte ammarrée dans le bassin du Port Neuf

Petite péniche

L'écluse d'Orb

Deux écluses encadrent le Port-Neuf : Vers l'amont, et à proximité du pont-canal, il s'agit de l'écluse d'Orb, et vers l'Aval, de l'écluse de Béziers.

Vue de l'écluse d'Orb et du bassin du Port Neuf

Vue d'amont de l'écluse d'Orb

Le Canal du Midi sur le pont-canal

L'écluse de Béziers

L'écluse est située immédiatement à la sortie du port. À ses pieds, le canal rejoint l'ancien tracé qui date de la période antérieure à la construction du pont-canal sur l'Orb.

Vue en diagonale de l'écluse de Béziers et du port neuf, par une belle fin de journée de printemps, face au soleil 
qui se reflète dans l'eau. Quelques nuages commencent à rougeoyer.

L'écluse de Béziers

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Le Canal du Midi a été inscrit au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO en 1996

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