Agde : L'écluse ronde

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Écluse ronde
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Tiens, pourquoi une écluse ronde à Agde ?

L'écluse ronde avait déjà beaucoup impressionné les contemporains de Riquet. Son plan figure en illustration sur presque toutes les cartes de l'époque. Le mécanisme de l'écluse était bien connu depuis longtemps, mais pourquoi donc réaliser une écluse ronde ? En tout cas, c'est très pratique lors d'un croisement d'eaux....

 

Carte postale ancienne légendée : Agde (Hérault) - Canal du Midi - Écluse du bassin rond. 
        On aperçoit une péniche en train de franchir la vanne en direction de Sète. Au tout premier plan, 
		on aperçoit le vanne fermée en direction de Béziers. La forme ronde du bassin est nettement 
		visible.

C'était donc hier

vue de l'écluse ronde d'Agde,ou comme on disait autrefois, du bassin rond

et c'est aujourd'hui (mars 2013)

La partie ancienne de l'écluse montre encore les pierres taillées dans la lave noire qui a été utilisée pour sa construction. D'ailleurs, une grande partie de la ville d'Agde à été construite au moyen de ce matériau. En effet, non loin d'ici, un volcan de type strombolien s'est endormi voilà quelques milliers d'années. Il s'agit du Mont Saint Loup.

 

Il parait que c'est la seule écluse ronde existant au monde !

Enfin, c'est ce qu'on dit, mais ce n'est pas vrai ! En France, il en existe au moins une autre, plus récente certes, mais fort digne d'intérêt, il s'agit de l'écluse des Lorrains qui relie l'Allier au Canal latéral à la Loire. Ne quittez pas ce site avant d'avoir vu l'écluse des Lorrains.

Mais pour l'instant, nous sommes à Agde, et si ce n'est pas la seule écluse ronde, c'est bien la toute première !

En fait, elle est unique en ce sens qu'elle permet de servir 3 niveaux d'eau différents.

L'écluse ronde est-elle l'ancêtre des ronds points modernes ?

Dommage que les travaux de mise aux normes pour les plus grands gabarits (Norme Freyssinet), qui finalement n'ont pas été terminés sur l'ensemble du canal, aient dénaturé l'ouvrage. Aujourd'hui, ce n'est plus tout à fait une écluse ronde...

 

Une autre photo du même endroit, prise en été, vous montre l'écluse ronde, presque comme à l'origine, pourtant, elle est actuelle. le cadrage est important !

 

Un soir d'été è l'écluse d'Agde. 
			  Ombres et lumière razante

 

Si nous élargissions le cliché vers la gauche, une partie du charme disparaîtrait...

Pourtant, cette écluse, on aime bien l'imaginer ainsi, comme elle était à l'origine.

 

 

Que penser de cette vue ? (vous pouvez l'agrandir). Elle a été prise du côté opposé.

Dommage qu'on ait agrandi cette écluse pour permettre le passage des péniches de plus gros gabarit. Néanmoins, elle reste belle sur fond de soleil couchant.

Le plan de l'écluse

Un plan détaillé de l'écluse d'agde reproduit d'après une illustration 
              de la carte de Nolin

À droite, c'est la direction de Toulouse...
À gauche, c'est vers l'étang de Thau...
En haut, nous allons vers le centre de la belle ville d'Agde, rejoindre l'Hérault, puis la mer...
Sur le plan en coupe verticale, vous remarquerez les différences de niveau d'eau.

Ci-dessous, un bateau à la manœuvre (que l'on appelle le sassement ou l'éclusage), vient de passer la porte d'Agde, et pivote pour se diriger vers Béziers. On aperçoit après l'écluse, le bâtiment du port.

Un bateau en provenance de la ville d'Agde, effectue un sassement (ou éclusage à l'écluse ronde, 
pour aller en direction de Béziers.

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Vous pouvez aussi faire un détour, en allant vers la ville d'Agde

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