Écluse et épanchoir du Gailhousty

Croix de Toulouse
 

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Écluse double
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Le Gailhousty, c'est avant tout une écluse et un épanchoir, mais c'est aussi un endroit où l'on peut placer les bateaux en cale sèche et de plus, architecturalement un très bel ensemble.

L'épanchoir est surdimensionné : Il comporte pas moins de 15 vannes. En fait, ce n'est pas un épanchoir destiné à évacuer l'eau excédentaire d'un bief, il destiné à capter les crues de l'Aude déviées par la courbe du Gailhousty. En effet, l'Aude n'est pas très éloigné et l'aval de l'écluse voit ses eaux grossir en cas de crue de la rivière. 15 vannes paraissent donc constituer un choix tout à fait correct.

Vue d'enemble du bâtiment, du bassin aval et de la cale sèche

Le bassin aval se trouve juste devant le bâtiment, de même que la cale sèche. Rien de plus ingénieux pour l'accès à une cale sèche, il suffit de remplir le bassin.

Nous avons donc un bassin aval à deux rôles :

Le bassin amont lui, reste tout à fait classique

L'une des choses que j'apprécie beaucoup dans cet ensemble, ce sont les escaliers situés de part et d'autre du pont. Ils apportent une touche artistique supplémentaire...

Le fronton du bâtiment

Ce fronton, c'est encore l'occasion de nous souvenir que le Canal du Midi a été largement subventionné par la province de Languedoc. Vous pouvez en effet observer la croix de Toulouse, emblême du Languedoc.

Il convient de préciser encore et encore que le Languedoc, ce n'est pas que le département de l'hérault ! C'est aussi Toulouse, là où siègeait le parlement, Albi, Castres, Carcassonne, Nimes et même Annonay !

Je déplore que la plaque du lieu et des distances ne soit pas plus souvent restaurée. Il devrait y être écrit blanc sur vert. Hélas, tout est un peu rouillé ! Je vais donc vous aider en restituant ce qui est écrit :

ÉCUSE DE GAILHOUSTY
à 1096 M DE L'ÉCLUSE DE SALLÈLES
à 886 M DE L'ÉCLUSE DE MOUSSOULENS

 

Le pont du Gailhousty sur l'écluse, et les escaliers

Vue sur le bassin amont, vers Sallèles d'Aude, depuis le pont

Un détail du mur du bâtiment de l'écluse

Vue de la cale sèche et du bassin aval

Ce jour là, j'ai eu l'occasion d'observer une péniche verte de gabari honorable sur la cale sèche. Le patron était en train de nettoyer la coque, sur la proue.

Le pont, les escaliers et les vantaux centraux de l'écluse double

Ces escaliers contribuent à l'harmonie architecturale de l'ensemble du site. Ils permettent d'accéder aux bassins depuis le pont. J'imagine qu'une vue aérienne à la verticale du pont nous rendrait magnifiquement cette harmonie mais hélas, je ne dispose pas de drone suffisamment performant pour restituer cette vue.

Magnifiques escaliers

Depuis l'aval, la vue n'est pas moins splendide...

Depuis l'aval, rive gauche, vue d'ensemble

Depuis l'aval, rive droite, vue d'ensemble

Le Canal de Jonction rejoint l'Aude

C'est ici l'endroit où le canal de Jonction (à gauche) termine son chemin en rejoignant l'Aude (à droite). Ensuite, le relais sera pris par le canal de la Robine, plus ancien, qui relie la rivière Aude à la Méditerranée. Le canal de la Robine rejoindra la mer à Port la Nouvelle en passant par Narbonne.

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