Écluse Saint-Roch à Castelnaudary

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Nous nous dirigeons vers la Méditerranée et nous venons de quitter le Grand Bassin de Castelnaudary. Nous voilà donc sur l'écluse Saint-Roch. Cette écluse mérite selon moi une mention toute particulière. D'abord elle est quadruple (si nous ne sommes pas trop regardants sur les définitions, nous pourrions dire : Les quatre écluses de Saint-Roch.

Non loin de là, existe une des chapelles du canal, mais elle se trouve dans le domaine privé aujourd'hui et je ne m'y suis jamais rendu. Elle est située quelque part, rive gauche...

 

 

Thomas Jefferson et l'écluse Saint-Roch

L'une des grandes particularités historiques de cette écluse, c'est que Thomas Jefferson, (13 avril 1743 - 4 Juillet 1826), ambassadeur en France du mois de mai 1875 au mois d'août 1789, et ensuite président des États Unis de 1801 à 1809, a parcouru et a admiré le Canal du Midi au cours du mois de mai 1787, en voyageant de Sète à Toulouse...

Sur les portes de Castelnaudary, émerveillé par les gerbes d'eau provoquées par l'ouverture des vantelles et vanteaux de l'écluse de Saint-Roch, il aurait dit que c'était si beau qu'on se croyait à Versailles !

La "couchée" à l'écluse Saint-Roch

Castelnaudary, c'est la "couchée" du soir du premier jour, depuis Toulouse, pour la barque de la poste. On a déjà dîné à l'écluse de Négra, et le soir, on s'arrête à Castelnaudary. La "couchée" se situait sur les rives du Grand Bassin, près de l'écluse Saint Roch... Évidemment, comme à toute étape ("dînée" ou "couchée"), il y avait une chapelle à cet endroit. À présent, elle est cachée quelque part, non loin de l'écluse, dans le domaine privé.

La prochaine étape sera celle du deuxième Jour : La « dînée » à Béteille...

 

Les écluses Saint-Roch

Carte postale ancienne légendée : Castelnaudary, les quatre écluses.
    C'est une vue d'amont. On aperçoit bien les quatre vantaux dont l'armature
    est en bois. À gauche du canal, on voit le moulin, et à droite, quelques
    maisons, une femme portant un panier et deux enfants. Plus loin, toujours à
    droite, un homme vient vers nous. Le canal est bordé de jeunes platanes.

C'était hier

Il s'agit d'une photo datant de 2003, prise du même endroit que la carte
    postale précédente, mais on ne voit pas les maisons et il n'y a personne.
    C'est l'automne, les platanes ont grandi et les vantaux sont à présent
    métalliques.

C'est aujourd'hui

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