Sète : une ville, un port

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Sète, Cette ou Sette ?

L'orthographe de cette belle ville a beaucoup changé au fil des temps récents... Aujourd'hui, c'est sur qu'il s'agit de Sète (il faudra bien qu'un jour, je vérifie quand cette orthographe définitive s'est imposée (mais si vous le savez déjà, je manquez pas de m'en informer sur la page "infos"). En tout cas, je trouve que Sète est un très beau nom, mais Cette n'était pas mal non plus !

Ici, la ville de Sète et de son port (autrefois Cette) sont évoqués seulement en relation avec le Canal du Midi dans l'histoire. Pour obtenir d'autres informations sur cette belle ville, vous devrez vous renseigner ailleurs... Mais vous pouvez aussi rester un peu, pour vous rendre compte de l'importance de Sète par rapport au Canal du Midi dans l'histoire, et pourquoi pas, pour voguer jusqu'à Toulouse...

Le plan de Sète, sur une carte d'autrefois,

où l'on voit le canal de communication entre la mer et l'étang de Thau.

 

Carte ancienne du Port de Sète. Titre de la gravure : Le plan du port et de la nouvelle ville de Cète (Sète)
    en Languedoc. Où l'on voit : Le port, le canal de communication de la mer
    à l'étang de Thau, la mer Méditerranée, la tour, l'ancienne
    digue, la nouvelle digue, la plage.

 

 

Deux images typiques de Sète dans l'histoire

Carte postale ancienne légendée : Cette (Sète) - Place
    Delille et quai de la République. On aperçoit le port de Sète
    et un bateau amarré (à voiles et à vapeur). Sur le quai, de
    très nombreuses barriques de vin et au premier plan, posant comme sur toutes
    les cartes postales de cette époque, de gauche à droite quatre militaires,
    deux cols bleus (apparemment des dockers) coiffés de casquettes, un curé
    ou un abbé, et un col blanc coiffé d'un béret.

Une photo empreinte de vrais souvenirs... Quelques pantalons rouges (ces bons vieux militaires Français), dont certains et peut être tous ce qui figurent sur cette photo, sont morts plus tard dans les batailles désordonnées du mois d'août 1914... ou encore plus tard dans les tranchées de cette abominable guerre qu'il fallait pourtant assumer. Deux civils et deux éclésiastiques sur cette carte postale. C'est sur, cela retrace bien la réalité de l'époque...

Les illustrations du port encombré de barriques sont nombreuses. En effet, Sète a été un grand port de vins. Jusqu'à la fin du XVIIème siècle, ce sont les vins et les liqueurs du Languedoc qui sont exportés. Après 1865, époque du phylloxéra (terrible maladie de la vigne) les importations deviennent de plus en plus importantes (d'Espagne et d'Italie, puis d'Algérie).

 

Carte postale ancienne légendée : Cette, le phare Saint-Louis
    et la jetée de Frontignan. On aperçoit au premier plan, tout à
    gauche, le phare Saint-Louis, au bout de la jetée. Plus loin, quatre voiliers
    voguent vers la jetée de Frontignan, que l'on aperçoit très
    bien, un peu plus loin. Quatre petites embarquations sont visibles entre le phare
    et les voiliers.

Une vue sur le phare Saint-Louis, la jetée de Frontignan, et la mer : C'était l'époque où les pêcheurs utilisaient encore des voiliers, et où Sète s'appelait Cette.

 

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Mais encore quelques cartes postales anciennes...

Je trouve cette carte postale assez émouvante, comme celle qui suit, seulement à cause de son titre : « Cette, le Canal du Midi » Bien sur, ce n'est plus le Canal du Midi, c'est tout simplement le Canal de Sète, mais cela montre bien l'importance du Canal du Midi dans les esprits : celui qui reliait les deux mers... Respectons ces petites erreurs ma foi fort sympatiques... Le Canal du Midi relie encore les deux mers, mais son importance économique n'est plus, aujourd'hui, sauf pour le tourisme, et c'est tout de même quelque chose...

 

Carte postale ancienne légendée : Cette, le Canal du Midi. Il s'agit
    d'une belle perspective du canal. Les passants sont trop rares, on voit une personne
    sur les quais, à la gauche de l'image. Toujours à la gauche, on aperçoit
    une cheminée d'usine... au premier plan, quelques barriques de vin stockées
    sur les rives... il s'agit d'une photo trçs ancienne...

Une belle perspective du Canal de Sète, avec bien entendu, quelques barriques de vin... Je ne sais pas trop situer l'endroit exact, je ne reconnais pas trop les lieux, cette photo est vraiment ancienne...

 

En fait, je pense que cette vue est prise depuis le Bassin du Midi, à partir duquel on voit le Canal de Sète... mais à l'époque, le Canal du Midi était tellement important que l'on se souciait peu de ces détails.... Notez qu'il s'agit tout de même d'une péniche qui transporte des barriques de vin !

 

Une carte postale ancienne représentant un duel de joutes au grau d'Agde.

Les joutes : un sport local ! On les trouve de Sète à Castelnaudary (bien sur, je n'évoque que le Canal du Midi, mais je ne les ai pas encore trop vus ailleurs...). C'est à Sète que ce sport culmine ! C'est toujours sympa d'assister à des joutes. Le vainqueur domine du haut de son piédestal, et le vaincu fait « plouf » dans l'eau ! Mais il ne faut pas non plus oublier les rameurs, sans qui les héros ne seraient pas ce qu'ils sont... en tout cas, c'est une compétition bougrement sympa !

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